Появление льда на акватории озера начинается в среднем в период со второй декады ноября (Вознесенье, Павликовская) до середины декабря (Маячный, Василисин) после устойчивого перехода температуры воды через 0,2оС в сторону отрицательных значений и охлаждения верхнего слоя воды до температуры замерзания. В отдельные годы осенние ледовые явления наблюдаются уже во второй половине октября (1945, 1946, 1959, 1968 гг.). По мере накопления отрицательных температур воздуха, начиная с прибрежных и шхерных районов, образуются начальные формы ледового покрова (склянка, темный и светлый нилас). При дальнейшем намерзании ниласовые льды переходят последовательно в категорию серых, серо-белых, белых (средней толщины) льдов, при этом граница льда продвигается от берега к центру озера, ледовитость (доля акватории озера, занятая льдом и ледяными полями с учетом сплоченности плавучего льда) возрастает от нуля до 100%. При достижении суммы отрицательных температур воздуха 280-450оС в зависимости от интенсивности процесса охлаждения воздуха и волнения происходит замерзание всей акватории озера. В отдельные годы (например, 1960-1961 гг.) сплошной ледовый покров не образуется, обширные полыньи в течение всей зимы отмечаются южнее о. Маячный и в Большом Онего. Наибольшая толщина однолетнего белого льда достигает одного метра (104 см в районе д. Лонгасы в третьей декаде апреля 1956 г.). В течение всей зимы наблюдаются наслаивание (лед ниласовых форм), образование и постепенное замерзание трещин, подвижки и торошение льда; гряды торосов образуются вдоль береговой линии и вокруг островов. Начальная фаза вскрытия акватории озера отмечается в первой декаде мая (в районе пгт. Вознесенье – в третьей декаде апреля), позже всего – к середине мая – начинается процесс разрушения ледяного покрова в узких заливах и шхерах. Сумма положительных температур воздуха, необходимых для начала процесса вскрытия озера составляет 50-80оС. Период весеннего дрейфа льда продолжается в среднем 2-12 суток. В отдельные годы дрейфующие ледяные поля наблюдались в течение 39 (пгт. Вознесенье, 1969 г.) и 40-42 дней (о-ва Маячный и Василисин в 1961, 1975 гг.,).

При достижении суммы положительных температур 200-250 оС акватория озера полностью очищается ото льда. Средние сроки полного очищения озера от остатков ледяных полей соответствуют второй, а в районе шхер и в южной части озера – третьей декаде мая. Отдельные крупные обломки ледяных полей, севшие на мель у берега или островов, постепенно тают вплоть до первых чисел июня. В целом за период наблюдений (с 1884 года) отмечена тенденция сокращения продолжительности периода ледостава как в районе отдельных пунктов, так и на акватории Онежского озера в целом. Для безледоставного периода характерна тенденция к увеличению (коэффициент линейного тренда около 7 сут за100 лет).

Авторы: Ю.В. Сало, Л.Е. Назарова