Онежское озеро - это крупнейший после Ладожского озера пресный водоем Европы и европейского северо-запада России. Онежское озеро является объектом широкого комплексного использования -  служит источником питьевого, коммунально-бытового и промышленного водоснабжения, является водохранилищем Верхне-Свирской ГЭС и водно-транспортной магистралью, имеет большое рыбохозяйственное и рекреационное значение, является приемником сточных вод.

 

Онежское озеро — один из крупнейших водоемов нашей страны и второй по площади пресноводный водоем Европы. Оно и его приток Водла–Илекса является верхним звеном самой большой европейской озерно-речной системы Невы. Роль озера как транспортного пути возросла после строительства в 30-х годах Беломорско-Балтийского канала. Реконструкция Мариинской системы в глубоководный Волго-Балтийский путь определила положение Онежского озера как звена, объединяющего системы пяти морей и водных магистралей.

До середины 50-х годов 20 века гидрологический режим озера был естественным. Площадь водосбора составляла 53100 км2, площадь зеркала озера — 9720 км2. После строительства в 1953 г. Верхне–Свирской ГЭС озеро стало водохранилищем (Верхне–Свирским) с водосборной площадь 57300 км2 и площадью зеркала 9840 км2. Объем водной массы составляет 295 км3 (Государственный водный кадастр.., 1986). Уровень водоема вырос в среднем примерно на 30 см по сравнению с естественным.

Около 70 % территории бассейна относится к Республике Карелия, остальная часть расположена в Ленинградской, Вологодской и Архангельской областях.

Гидрографическую сеть бассейна озера образуют 6765 рек общей длиной 22741 км и 9516 озер общей площадью 13441 км2. Максимальное количество водотоков (95 %) составляют малые, длиной менее 10 км (Щвец, 1977а), и лишь 7 рек имеют протяженность более 100 км. Коэффициент густоты речной сети равен 0.44 км/км2.

Притоками Онежского озера являются 1152 реки, из которых лишь 52 имеют длину более 10 км (Щвец, 1977а). Более половины бассейна занято водосборами трех главных его притоков: рек Шуи (площадь водосбора 10.1 тыс. км2), Суны (7.7), Водлы (13.7 тыс. км2). Вытекает из озера лишь одна река — Свирь, являющаяся крупнейшим притоком Ладожского озера.

Большую часть водоемов на водосборе Онежского озера (9144 или 96 %) составляют озера площадью менее 1 км2, однако по суммарной площади акваторий их доля не превышает 5 % (671.7 км2) (Щвец, 1977а).

Озерность бассейнов рек в северной части водосбора Онежского озера изменяется от 3 до 18 %, в южной — от 1 до 3 %; заболоченность — 5-20 %, а в бассейне р. Водлы достигает 24 % (Щвец, 1977б).

Гидрологическая изученность бассейна Онежского озера — одна из наиболее высоких на Европейском Севере. Сток в озеро фактическими измерениями контролируется на площади около 40.6 тыс. км2 (72 % территории).

Значения среднемноголетнего годового стока по водосбору Онежского озера изменяются от 8 л/с с км2 в северо-западной до 14 — в восточной части бассейна, хотя в отдельных речных бассейнах с аномальным режимом наблюдаются модули до 15-16 л/с с км2. Пространственная изменчивость годового стока определяется неоднородностью геоморфологического строения бассейна, гидрогеологических условий, различиями в растительном покрове и неравномерностью выпадения осадков по территории. В последние годы усиливается влияние антропогенного фактора на ландшафтные характеристики бассейна, что может отразиться на количественных показателях стока. Суммарный среднемноголетний годовой сток в Онежское озеро равен 17.8 км3. В пределах Карелии ресурсы речного стока оценены в 14.1 км3.

Бассейн Онежского озера — наиболее экономически освоенная часть Республики Карелия. Здесь находится значительная часть промышленных и сельскохозяйственных предприятий, рыбохозяйственные и рекреационные объекты, что определяет достаточно высокую степень антропогенной нагрузки на природную, в том числе и водную, среду. На водосборе проживает большая часть населения всей республики, тогда как доля площади водосбора — порядка четверти территории Карелии. Основная нагрузка приходится на прибрежную зону водоема, где расположено основное число наиболее крупных водопотребителей. Кроме того, в 2-х километровой зоне его побережья проживает 81 % жителей от общего числа населения бассейна и сосредоточено 95 % объема водопотребления. На берегах Онежского озера расположены города Петрозаводск (268946 человек), Кондопога (31962 человек), Медвежьегорск (14958 человек).

 Онежское озеро и водосбор